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Yelp上市之路:CEO拒绝收购诱惑 注重用户体验

时间:2012-03-03 20:28:50  来源:网易科技  作者:刘春

Yelp上市之路:CEO拒绝收购诱惑 注重用户体验

Yelp首席执行官杰里米·斯托普尔曼

    网易科技讯 3月3日消息,据国外媒体报道,美国消费点评网站Yelp联合创始人、现任CEO杰里米·斯托普尔曼(Jeremy Stoppelman)周五目睹了公司股价上市首日最高上涨了73%。斯托普尔曼曾拒绝谷歌等大公司抛出的橄榄枝才有了今天,而其他一些初创企业往往难以抗拒收购的诱惑。

    据知情人士透露,大约两年前,斯托普尔曼拒绝了谷歌5.5亿美元和雅虎10亿美元的收购要约。他还终止与谷歌早期达成的合作伙伴关系,虽然与谷歌的合作能为Yelp带来更多的用户,但他希望维持对Yelp的用户数据的严格控制。

    Yelp另一位创始人拉塞尔·西蒙斯(Russel Simmons)表示:“Yelp的确有过许多出售的机会,这可以让我们全身而退,但我们没有为之所动。杰里米在实现目标前对出售公司不感兴趣。我们拒绝了外部收购要约,但不是因为价格的原因。真正的原因是,我们希望将Yelp真正做大做强。”

    斯托普尔曼以在谈判中要求苛刻而闻名,这他这一名声更大的是,当投资方与他在Yelp的产品和用户等问题上持不同意见时,他断然放弃即将到手的风险投资基金。现在,斯托普尔曼所面临的挑战是让华尔街投资者相信,即使来自被他拒绝的公司的竞争更加激烈,他仍然知道什么才是Yelp最好的选择。

    市值过高

    Yelp将不得不对其较高的市值做出合理的解释,这一较高的市值使Yelp的市销率(市值与上一财年营收的比率)高于标准普尔500指数的大部分公司。Yelp通过IPO筹集到1.073亿美元资金,其股价周五上涨了64%,使其市值达到14.7亿美元,而市销率达到18倍。但Yelp却从未报告过公司的盈利情况。

    斯托普尔曼持有Yelp 11%的股份,Yelp周五股价的上涨使斯托普尔曼身价达到1.45亿美元。

    据不愿透露姓名的知情人透露,在2009年拒绝来自谷歌的收购要约后,Yelp收到了来自雅虎约7.5亿美元的收购要约。其中一位知情人表示,雅虎随后提出了10亿美元的报价,但没有提出正式收购要约。这位知情人称,Yelp拒绝了雅虎10亿美元的报价,表示它希望的售价是15亿至20亿美元。

    Yelp以处于IPO前的静默期(quiet period)为由,拒绝对此发表评论,或让斯托普尔曼接受采访。

    创意来自于生日聚会

    在成立Yelp之前,斯托普尔曼和西蒙斯曾是贝宝(PayPal Inc)公司的工程师。后来,他们一起加入了贝宝联合创始人麦克斯·拉夫琴(Max Levchin)投资的科技孵化器MRL Ventures,在那里产生了成立Yelp的创意。

    Yelp的创意来自于一个生日聚会。拉夫琴、斯托普尔曼和西蒙斯三人在旧金山一家名为Slanted Door的越南餐馆共进午餐,为拉夫琴庆祝生日。在午餐时,三人开始谈到在旧金山要找到一个好医生非常困难:通过谷歌搜索几乎没有什么结果,而互联网用户也没有动力在网上分享他们的观点。

    西蒙斯回忆称:“我说‘很显然,人们去店铺消费后,不会回到家后写下对该店铺的评论’,每个人都可能觉得‘这太荒谬了’。现在回想起来可真有趣。”

    斯托普尔曼建议建立一套信息系统,让人们可以通过这个系统向好友咨询该店铺的情况。用户可以在该系统中键入“寻找旧金山附近的医生”这样的信息,然后用电子邮件发送到其社交圈,寻求他们对此的建议。

    西蒙斯表示:“这一主意的关键是,他们很可能会做出回复,而通过回复是他们就会被吸引到这个网站上来。”

    在获得了现为Yelp董事长的拉夫琴100万美元的投资后,斯托普尔曼和西蒙斯便开始四处游说以获得更多融资。最终,Yelp从一家提供电子邮件服务的初创企业转型为一家基于互联网的社交网络公司。Yelp的转型部分归功于当时公司的副总裁的德温·阿尔珀(Devin Alper),她建议成为一家社交网站有助于吸引女性用户。

    注重用户体验

    西蒙斯表示,尽管性格内向且像个“书呆子”,但斯托普尔曼却断然拒绝给Yelp开出低价的投资者。

    西蒙斯称:“斯托普尔曼会毫不犹豫地说‘这样的报价太低了。不要再提收购的事了。我们也不会再和你这样的人谈判了。’”

    Yelp从多家风投公司融资5600万美元,这些风投公司包括Bessemer Venture Partners、DAG Ventures LLC和Benchmark Capital。在斯托普尔曼与爱尔兰老牌摇滚乐队U2的主唱博诺·沃克斯(Bono Vox)共进午餐后,后者联合创立的风投公司Elevation Partners也对Yelp进行了投资。

    PayPal前高管、LinkedIn联合创始人雷德·霍夫曼(Reid Hoffman)表示,斯托普尔曼早就具有一位CEO所应具备的素质。

    霍夫曼曾在接受采访时表示:“斯托普尔曼不仅是一位资深的工程师,而且还了解产品和客户的需求。他不是那种只会编程的人,他会考虑公司的经营策略和现状。”

    2010年,Yelp与美国在线订餐网站OpenTable Inc.建立了合作关系,以让用户能在线预订餐厅。OpenTable前CEO杰夫·乔丹(Jeff Jordan)表示,斯托普尔曼那时就是一个难以对付的谈判对手,虽然他在谈判中更注重维护Yelp的用户体验,而不是涉及到的金钱问题。

    杰夫·乔丹现在是一位风投家,他指出:“斯托普尔曼相信我们对Yelp的合作给予了恰当的估值,但这场艰难谈判的焦点却不是财务条款。他首先关心的是用户体验,然后才是财务方面的条款。”

    成功的经营战略

    Yelp当时的市场营销和公共关系主管尼什·纳达拉贾(Nish Nadaraja)表示,随着Yelp发展势头越来越猛,斯托普尔曼早期做出的决定给予了这家初创公司一定的稳定性。

    尽管竞争对手在美国全国范围内收集用户评论,但斯托普尔曼和西蒙斯还是选择在一个时期将Yelp的业务增长限定于一个城市,然后对该地区的经营战略进行微调。这一经营战略后来被全球最大的两家团购网站Groupon和LivingSocial所效仿。

    西蒙斯指出:“如果你收集到的1万条用户评论来自全国范围内,那么这个网站就一无用处。如果这1万条用户评论来自一个城市,那么这个网站在该那个地方就非常有用。”

    Yelp通过在网站上销售广告获得收入。2011年,Yelp的营收达8330万美元,同比增长74%,其中70%来自本地广告业务,其余来自全国性品牌广告业务。

    但在Yelp经历了多年亏损之后,一些投资者开始怀疑该公司能否与互联网巨头展开竞争。全球最大的社交网站Facebook,利用其全球高达8.45亿的用户资源,可以毫不费力地蚕食本地商铺点评市场的一部分份额。同时,谷歌去年收购了餐厅在线点评网站Zagat Survey LLC,从而获得了后者的餐厅点评资源。

    受到指控

    管理着20亿美元资金的纽约索罗斯资产管理公司(Solaris Asset Management)首席投资官提姆·格里斯科(Tim Ghriskey)指出,Yelp即使想要保住自己的地盘也很困难。

    格里斯科称:“我们很想知道,当科技行业的一些庞然大物正虎视眈眈并迟早要进入时,本地商铺点评市场是否存在长期的赢家。”

    斯托普尔曼还不得不为挽回公司声誉而战。一些本地商家称,他们一直被迫以支付广告费的形式向Yelp行贿。一些商家表示,Yelp提出,如果他们同意每月支付300美元在其网站上做广告,Yelp就会删除用户对这些商家的差评。如果他们拒绝Yelp的要求,它就会自行撰写一些针对这些商家的差评或过滤掉用户对他们的好评。

    2010年,本地商家对Yelp发起两起集体诉讼,后来合并成一个。诉讼指控Yelp使用勒索手段强迫这些商家向其支付广告费用。当年10月,这起诉讼被法院驳回,但原告表示要上诉。

    Yelp否认了这些指控,并指出有67%的广告主成为该公司的回头客,以此证明他们并非不乐意或被强迫使用Yelp服务。

    西蒙斯表示:“Yelp网站的设立不仅是为商家服务,也要为消费者服务。没有商铺点评社区,就没有Yelp。”(刘春)

    (本文来源:网易科技报道 )

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